Bispo Strickland torna-se vítima da Igreja que ama

19/11/2023

(Kevin Wells na Revista Crise) – Lembro-me da tarde em que minha infância morreu. Estava frio, era pouco antes do Natal; Luzes foram penduradas nas vitrines.

Do outro lado do estacionamento, eu podia ouvir o jingle de uma campanha do Exército de Salvação em frente ao K-Mart. Um telefone público tocou e eu peguei o receptor. Em seguida, as luzes ao redor começaram a se apagar.

Meu pai costumava levar nossa grande família para a pizzaria Pappy's, onde às terças-feiras à noite eles ofereciam pizza dois por um. Pappy's tinha um piano que tocava sozinho e uma grande janela contra a qual as crianças pressionavam seus rostos para admirar os fabricantes de pizza.

A trinta passos de Pappy's estava Foos Fun, um pequeno fliperama com uma dúzia de máquinas de pinball e uma mesa de hóquei de mesa. Era tradição para meus irmãos e eu passar alguns minutos nesta sala enquanto as pizzas chegavam.

Entre os dois estabelecimentos havia um telefone público. Estranhamente, naquela noite de dezembro, estava tocando. Como uma criança curiosa de oito anos, devo ter pensado: "Por que um telefone público vai tocar?" Peguei o fone de ouvido.

Fiquei sozinha no frio quando a voz de um homem na outra linha me violou verbalmente, sem que eu soubesse o que isso significava. Ele usou palavras, termos e descrições que eu não entendia, mas que ele me ensinou apressadamente nos minutos seguintes. A voz começou nossa conversa unidirecional me dizendo que ele estava olhando para mim e que era um menino muito bonito.

As pizzas estavam na mesa, mas eu ainda estava no telefone. Um dos meus irmãos veio me dizer que as pizzas estavam prontas. Forcei-me a desligar o telefone docilmente. Protegido do frio, não contei a ninguém o que tinha acontecido e sentei-me na cabana de madeira de Pappy como uma criança em um cemitério à meia-noite. Nada nunca mais foi igual.

Muitos anos depois, quando no verão de 2018 se tornou conhecida a maior crise da hierarquia da igreja na história católica americana – a depravação de Theodore McCarrick, os encobrimentos detalhados no relatório do grande júri da Pensilvânia, uma enxurrada de relatos sobre uma imensa cultura de clero católico homossexual e predação em série em seminários no Chile. Honduras e Argentina — Senti a parte da criança que um dia fui no telefone público. Essa voz falou de novo. Tudo virou um borrão, e nada voltaria a ser o mesmo. Nunca mais voltaria a olhar para a Igreja Católica da mesma forma.

Cresci em uma grande família que foi ensinada a praticar, amar e permanecer perto dos sacramentos e da fé. Nossos pais conduziam meus irmãos no terço e nos levavam ao sacramento da reconciliação todos os meses. Fomos instruídos por uma ordem fiel de freiras na Paróquia São Pio X em Bowie, Maryland, e os padres comeram conosco. O amor a Deus, a Cristo na Eucaristia e à Sua Igreja fazia parte do ar que eu respirava.

À medida que o véu do pecado secreto do clero se levantava, e uma maré vermelha aparentemente interminável de revelações, encobrimentos e desordem derramava nas consciências dos católicos leigos naquele verão de 2018, a maioria dos líderes da Igreja permaneceu, surpreendentemente, em silêncio.

Ao contrário daquela noite de inverno que marcou a perda da inocência, desta vez fiquei em frente ao telefone público com milhões de outros leigos católicos com a consciência abalada, que seguravam o receptor ao meu lado, ouvindo.

Mas a fila estava apenas estalando.

Muitos sabiam da carnalidade imoral de McCarrick. Muitos, muitos sabiam.

À medida que os meses sufocantes se afastavam e minhas emoções de vergonha de verão diminuíam, ocorreu-me que os meses de outono ofereciam a oportunidade perfeita para os bispos arrependidos admitirem sua vergonha, renúncia a seus pastores paternos e remorso por sua falta de coragem e transparência. Imaginei então que um arrependimento genuíno de seus fracassos teria colhido misericórdia.

Parecia simples o suficiente: os leigos católicos procuravam um gesto de humildade ponderada. Lembro-me de pensar no que um anúncio de arrependimento de página inteira comprado pelos bispos e endereçado a seus leigos desesperados no National Catholic Register (se eles sabiam ou não que McCarrick dormia com seminaristas, etc.) poderia ter feito para começar o trabalho de reparação. Talvez no anúncio, os bispos pudessem ter se comprometido coletivamente a dedicar o resto de 2018 e todo o ano de 2019 a atos penitenciais e a uma hora santa diária, na qual implorariam a misericórdia de Deus pela vergonha e avalanche de escândalos que permitiram na Igreja.

No entanto, isso nunca aconteceu.

Então, em uma manhã em Baltimore, 13 de novembro de 2018 – 146 dias depois que o Washington Post divulgou a história da depravação de McCarrick – um bispo desconhecido de uma pequena diocese levantou-se de sua cadeira sob um céu nublado. Joseph Strickland, um homem magro e de fala mansa de uma diocese majoritariamente protestante, compartilhou algumas perguntas que lhe foram feitas por membros de seu rebanho em Tyler, Texas. Ele falou por quatro minutos e dezesseis segundos, começando seus comentários com humildade e gentileza, como o adolescente que fala pela primeira vez aos pais da menina que gostaria de pedir em um encontro. Então, gentilmente, ele abriu o coração.

"Essa coisa toda do McCarrick", disse ele, encolhendo os ombros de uma forma que traiu o constrangimento. "Como poderia acontecer se realmente acreditamos que o que estava acontecendo estava errado? E acho que essa é uma questão central que está no ar. Ouvimos algo sobre toda a questão da homossexualidade... Faz parte do nosso depósito de fé que acreditamos que a atividade homossexual é imoral."

"A questão com a situação de McCarrick é: como ele foi promovido, como tudo isso aconteceu se realmente todos concordamos que [o ato de homossexualidade] é errado e pecaminoso? Parece haver questões sobre isso, e acho que precisamos enfrentá-las de frente. Cremos ou não na doutrina da Igreja? Há um padre [padre James Martin] que anda por aí a dizer, basicamente, que não acredita nela, e parece ser muito bem promovido em vários sítios."

"Irmãos, creio que parte da correção fraterna (...) é perguntar: 'Pode [a tolerância aos atos homossexuais] estar presente em nossa diocese, que o casamento entre pessoas do mesmo sexo está bem e que a Igreja um dia passará a entendê-lo? Não é isso que ensinamos."

Quando se sentou novamente, nada mais foi o mesmo.

Por que? Porque vários cardeais e bispos de alto escalão presentes no grande salão de banquetes ficaram em silêncio sobre McCarrick por anos. E muitos desses mesmos homens tinham acabado de ser informados pelo bispo de uma pequena e desconhecida cidade que, ao convidar o padre James Martin para sua diocese, estavam abrindo a porta para o escândalo. Muitos dos bispos presentes na sala naquele dia já haviam convidado cordialmente o padre Martin, ajudando-o a se tornar um dos sacerdotes mais conhecidos do mundo.

Demorou algum tempo, mas o bispo Stickland recebeu seu castigo. Há alguns dias, em um sábado, o papa Francisco o removeu do cargo de bispo de Tyler depois que ele se recusou a renunciar ao cargo. Sua demissão ocorre depois que ele foi alvo de uma investigação do Vaticano em junho. O Vaticano não revelou o que levou à investigação, nem sua demissão.

O telefone público tocou novamente naquela manhã de sábado. Tocou para milhões de leigos católicos prudentes em todo o mundo. Você pegou?

Se o fez, desligue agora. É Satanás do outro lado da linha.

Antes do meio-dia daquele sábado, recebi sete ou oito dezenas de mensagens de texto, e-mails e links para podcasts e artigos sobre o impeachment do bispo Strickland. O telefone público tocou o dia todo e a noite toda. Mas, ao contrário da inocente criança de oito anos que eu costumava ser, eu não peguei o receptor. Eu sabia que Satanás estava por trás de cada clique. Estou finalmente aprendendo a domar meu zelo irlandês, estou finalmente começando a entender as coisas como elas são, e parte disso é minha crescente sensação de que Satanás parece ter se tornado um leviatã em constante expansão.

Você já deve ter ouvido falar que a Igreja está passando por uma crucificação. Não é assim. Os rastros de fumaça das velas apagadas no Cenáculo continuam flutuando no ar. Apenas começamos a caminhar em direção ao Getsêmani. Não suamos sangue. Não fomos açoitados, nem carregamos espinhos, nem carregamos nossa parte da cruz. Não sentimos os espinhos cavando em nossos pulsos ou os pequenos ossos de nossos pés.

A Igreja não ficará bem por muito, muito tempo. Os fiéis católicos – aqueles que adoram o rosto eucarístico de Cristo, mortificam o corpo e os sentidos, ajoelham-se ao amanhecer, permanecem fielmente devotados a Nossa Senhora e servem os pobres como se fossem Jesus, o Pobre de Nazaré – sentem agora o nevoeiro venenoso que cobre a Terra. Mas o efeito total desse gás de cloro semelhante à Primeira Guerra Mundial ainda está a muitas montanhas e vales escondidos de distância. No entanto, a crucificação está se aproximando.

Não pegue a isca de Satanás agora. Desligue o fone de ouvido.

O bispo Strickland implora para que você o desligue. Ele não ousaria dizer isso, mas gostaria que você considerasse imitar o caminho que ele tomou nestes últimos seis anos, quando viu o rosto de sua Mãe repetidamente espancado por seus filhos. Quando ele viu a Santa Madre Igreja deitada no chão e saqueada por seus próprios parentes, ele simplesmente caiu de joelhos em frente ao tabernáculo e aumentou seu tempo em frente ao ostensório. Ele mortificou seu corpo e começou a comer com mais moderação. Ele jurou interiormente a Nossa Senhora que faria todo o possível para se tornar seu pequeno cálice derramado para Tyler, e que ele estaria até mesmo disposto a sofrer e perder sua vida para sustentar seu Filho para o mundo.

Já foi dito que hoje temos a Igreja que merecemos. Isso pode ser interpretado como significando que somos culpados da corrupção, escândalo e heresia que proliferam na Igreja hoje, o que pode parecer uma desculpa para os verdadeiros vilões desta história. Não acho que seja esse o caso, mas mesmo assim acho que é verdade que, de muitas maneiras, temos a Igreja que merecemos.

A maioria de nós sofreu para ajudar a salvar a Igreja da mesma forma que o bispo Strickland? Não partilhamos todos, ou pelo menos a maioria de nós, parte da culpa pelo estado sombrio em que se encontra a nossa Igreja? Eu sei que sim. Por que? Não me acho santo, mesmo sabendo que é isso que o Senhor exige de mim. Apenas como exemplo, quando você acordou com essa notícia no sábado, quantos de vocês pensaram em começar a rezar um terço pelo estado mental do bispo Strickland antes de correr para compartilhar o primeiro tweet espirituoso ou assistir ao primeiro podcast condenando o papa? Você reivindicou seu direito de responder a esse fio ridículo do diletante teológico de centro-esquerda? Você amaldiçoou interiormente aquele demagogo ideológico que odeia Strickland?

Isso não quer dizer que não devamos denunciar injustiças em nossa Igreja ou que não devemos responsabilizar hierarcas corruptos. Mas a nossa primeira e principal resposta deve começar sempre por dentro, voltando-nos para o Senhor em oração e sacrifício.

Se formos honestos, muitos de nós sabemos que compartilhamos uma parte – pequena ou grande – na remoção do bispo Strickland. Não rezamos nem sacrificamos pela Igreja sofredora como ele fez nos anos que se seguiram ao verão da vergonha. Sabendo que era forçado a ser vítima pela Igreja, começou a intensificar o que sabia que lhe permitiria ser santo e profético.

As pessoas dirão, com razão, que o Bispo Strickland falou abertamente sobre o salário do pecado e o que levou a este inverno na Igreja. Embora seus detratores ainda falem sobre seus cotovelos afiados e voz franca, o bispo Strickland sabia que o que ele dizia não importava tanto. A única coisa que importava era seu holocausto aceito de todo o fardo de sua identidade. Ele sabia que suas orações intensificadas, jejuns, rosários e mortificações atuariam para sustentá-lo ao proclamar a fornalha da Verdade que tantos odeiam ouvir. Ele sabia que sua devoção às relíquias sagradas dos santos agiria de forma semelhante a Arão e Hur quando eles seguraram as armas de Moisés no meio da guerra.

Talvez daqui a 100 anos, o nome de Strickland seja anexado a ele "removido como bispo de Tyler, Texas, por falhas administrativas".

Mas sei que ele é um homem bom, tão bom quanto qualquer um por aí: um bispo que vivia em uma simples casa de tijolos de barro de um andar e passava incontáveis horas ali em frente a um pequeno ostensório. Ele fazia pequenas coisas que pareciam grandes para os texanos que o amavam. Ele manteve no alto uma grande guarda nos cruzamentos mais movimentados de Tyler no auge da epidemia de COVID. Ela se juntava semanalmente para liderar o terço em um grupo de mulheres. Na realidade, ele estava fazendo o que havia sido designado para fazer, como um shérif de aldeia pronto para entrar em uma aldeia de tecelagem invadida por bandidos, mesmo quando ninguém mais quer.

O bispo Strickland agora está desabrigado. Felizmente, no entanto, ele sabe que o que ele parece "perder" neste mundo é, na verdade, o caminho do Senhor para "vencer". Aqueles que se comprometem com o trabalho necessário e incansável de carregar a cruz de Cristo são aqueles que estão mais próximos do rosto agonizante do Ecce Homo. A casa do bispo Strickland é agora, de uma maneira real, os lugares abandonados nas paisagens dos mistérios dolorosos do terço. No entanto, é nessas temporadas de coração partido que seu poder e força crescerão. Por que? Porque ele está enrolado muito perto do corpo quebrantado de Cristo, que também não tinha onde deitar a cabeça. Nestes lugares secos e manchados de sangue, ele consolará seu Rei acossado com muitas orações por sua Igreja minguante, através de seus sacrifícios e seu amor derramado. Estes cinco lugares serão a sua casa para o resto dos seus dias.

Talvez da próxima vez que você quiser jogar uma bomba verbal no papa, pense na casa do bispo Strickland e deixe o receptor do telefone público desligado. Satanás está instigando você — e ele está me instigando — a fazer algo sem sentido, algo que um dia – se não for tratado adequadamente – condenar sua alma e a minha ao inferno. O maligno já conquistou muitos de nós nestes dias culturalmente horríveis; dividiu-nos; Ele dividiu nossos corações em dois.

Se amamos o bispo Strickland, é justo considerar o que ele disse ao editor-chefe do LifeSiteNews, John-Henry Westen, após sua demissão no sábado. "Orem pelo Papa Francisco".

Finalmente, o Bispo Strickland pode recordar-vos hoje que o seu martírio foi apenas um dos muitos que virão. O inverno está apenas começando. O tempo é propício para uma coisa: fixar o olhar firmemente apenas em Cristo e levar mais a sério a nossa vida de oração, aumentar os jejuns e apresentar-nos repetidamente a Nossa Senhora com pequenos gestos de amor e encontro com o seu Filho no Rosário. Agora devemos crescer em coragem, até que nos sintamos confortáveis em anunciar Cristo e a plenitude da Verdade na praça pública, no trabalho e nas escavações das brincadeiras de nossos filhos e netos. Só assim teremos a chance de reverter o que parece ser uma Igreja Católica em colapso.

Estas foram as atividades do bispo Strickland no Texas. Esse homem era apenas um bispo que queria ser bom para seu povo em Tyler, então ele cumpriu seu mandato como pastor e morreu por eles. Sempre foi assim. Ele era apenas mais um em uma longa fila que decidiu morrer como um alter Christi.

Não queremos todos morrer como heróis, como ele? (Fonte: InfoVaticana)

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